Tos persistente: causas comunes y remedios efectivos para aliviar la irritación de la garganta

La tos es una respuesta natural del cuerpo ante la irritación de la garganta o las vías respiratorias. Conocer sus causas y formas de tratamiento puede ayudarte a manejarla mejor, especialmente si persiste y se acompaña de otros síntomas.

21-06-2024   Por: Enzo Dubini

Tos persistente: causas comunes y remedios efectivos para aliviar la irritación de la garganta

La tos es una reacción del cuerpo ante la irritación de la garganta o las vías respiratorias, que activa los nervios, estimulando los músculos del tórax y abdomen para expulsar aire de los pulmones. Este mecanismo tiene como propósito desalojar elementos que generan incomodidad.

Es fundamental identificar cuándo buscar atención médica, ya que una tos persistente puede durar varios días y estar acompañada de otros síntomas, como mucosidad o flema.

En ocasiones, la tos puede ser consecuencia del consumo de cigarrillos, un hábito que puede secar la garganta, causar inflamaciones y llevar a enfermedades respiratorias. El tabaco es conocido por sus efectos negativos en las vías respiratorias. Fumar no solo provoca resequedad en la garganta, sino que también puede causar inflamación y enfermedades crónicas. Si se presenta tos asociada al consumo de cigarrillos, es aconsejable considerar abandonar este hábito para mejorar la salud respiratoria.

La revista Medical News Today publicó una serie de recomendaciones para ayudar a cualquier persona a aliviar la irritación de la tos. Estos consejos se centran en métodos sencillos que se pueden implementar en el hogar, desde el uso de humidificadores hasta la reducción de alérgenos, así como el consumo de ciertos líquidos y medicamentos.

  • Uso de humidificador: Utilizarlo para agregar humedad al aire puede aliviar la garganta y reducir la molestia de la tos causada por el aire seco.
  • Reducir la exposición a alérgenos: Minimizar el contacto con alérgenos comunes como el polvo, la caspa de mascotas y el moho puede ayudar a controlar la tos. Usar aspiradoras con filtros HEPA, lavar la ropa de cama en agua caliente semanalmente y tomar una ducha antes de dormir son medidas efectivas.
  • Consumo de té caliente con miel: Beber té caliente con miel puede aliviar la garganta, reducir la irritación y aflojar la mucosidad. Es importante evitar dar miel a niños menores de un año debido al riesgo de botulismo.
  • Medicamentos de venta libre: Los antitusivos bloquean el reflejo de la tos y los expectorantes diluyen la mucosidad en los pulmones.
  • Elevar la cabeza al dormir: Dormir con la cabeza elevada puede reducir el goteo postnasal y los síntomas de la enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE), lo que puede ayudar a disminuir la tos nocturna.
  • Hacer gárgaras con agua salada: Realizar gárgaras con una mezcla de agua tibia y sal puede aliviar el dolor y la irritación en la garganta, reduciendo así la tos.
  • Dejar de fumar: Abandonar el hábito de fumar puede reducir significativamente la tos prolongada. Recursos como parches de nicotina y goma de mascar pueden ser discutidos y planificados con un médico para facilitar el proceso de dejar de fumar.


Los remedios naturales para la tos


La molestia que genera la tos, especialmente la seca, puede ser aliviada con diversos remedios naturales que ofrecen alternativas seguras y efectivas. Según la revista médica Healthline, estos remedios pueden ayudar tanto a adultos como a niños a partir de un año de edad.

Uno de los remedios más tradicionales y eficaces es la miel. Este ingrediente natural no solo tiene propiedades antibacterianas, sino que también actúa como un recubrimiento para la garganta, lo que reduce la irritación.

Para beneficiarse de la miel, se recomienda tomar una cucharadita varias veces al día o añadirla al té o agua tibia. Además, la miel podría complementarse con otros ingredientes naturales como el jengibre, que también tiene propiedades antibacterianas y antiinflamatorias. “Agregar miel al té de jengibre puede aumentar sus beneficios en la reducción de la tos seca,” señala Healthline.

El jengibre, asimismo, estimula el sistema inmunológico y alivia el dolor y las molestias. Puede encontrarse en muchos tés comerciales o prepararse remojando la raíz de jengibre pelada o cortada en agua tibia.

Otro elemento útil es la menta, que contiene mentol, un compuesto que ayuda a adormecer las terminaciones nerviosas en la garganta, aliviando el dolor y reduciendo la necesidad de toser. La menta también es eficaz para reducir la congestión, además de poseer propiedades antibacterianas y antivirales.

Para quienes prefieren soluciones farmacéuticas, existen los jarabes antitusivos. Estos medicamentos funcionan al disminuir el reflejo de la tos, siendo especialmente útiles para tratar la tos seca.

Healthline también sugiere las pastillas para la tos, cuya función principal es lubricar y calmar los tejidos irritados de la garganta. Estas pastillas pueden contener una variedad de ingredientes, incluyendo mentol, que actúa como agente adormecedor para reducir el impulso de toser, o elementos naturales como el jengibre o el eucalipto.

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